¿Está Apple insinuando un recorte de precios de iPhone? (AAPL)

Por primera vez, las ventas mundiales disminuyeron para el iPhone una vez indomable durante el primer trimestre de 2016. Los ingresos año tras año (YOY) cayeron un 16% para el producto estrella de Apple Inc. (NASDAQ: AAPL), pero más preocupante fue la caída del 32% desde el cuarto trimestre de 2015. Es una circunstancia sorprendente para la corporación más rentable del mundo, pero no fue del todo inesperado. Apple advirtió a los inversores de una posible caída en las ventas durante su convocatoria trimestral de ganancias, señalando los vientos en contra y la saturación del mercado desarrollado.

Esta noticia coincidió con los comentarios del CEO de Apple, Tim Cook, sobre la actividad en los mercados minoristas asiáticos. Cook voló a India en mayo de 2016 con la esperanza de recibir un respaldo público del primer ministro indio Narendra Modi. Los informes sugirieron que la reunión decepcionó a ambas partes; India quiere que Apple construya plantas de fabricación locales y tiendas físicas. Apple necesita que el consumidor indio y chino aumente la caída de la demanda en los mercados occidentales, pero los dispositivos Android tienen un precio más competitivo en esas regiones.

"Reconozco que los precios son altos", admitió Cook ante Vikram Chandra de NDTV. "Queremos hacer cosas que disminuyan con el tiempo en la medida de lo posible". Aunque esto puede parecer una declaración inofensiva, va en contra del mantra de la compañía de Apple: Apple fabrica los mejores productos, por lo que no importa si compite o no con el precio.

Los cortes no pueden aislarse de la India

Un nuevo iPhone puede costar $ 600 en los Estados Unidos, pero los precios reales tienden a ser aún más altos en el extranjero gracias a las fluctuaciones monetarias y otros factores locales. Un nuevo dispositivo podría costar el equivalente a $ 695 en China, $ 785 en India, $ 865 en Indonesia y $ 930 en Brasil. La solución económica a la caída de las ventas es simple: reducir el precio y aumentar la demanda.

Algunos de esos factores locales incluyen impuestos y aranceles, por lo que Apple en realidad tiene menos flexibilidad de precios en esos mercados. "Nuestra rentabilidad es menor en India, materialmente menor", explicó Cook, debido a "los aranceles e impuestos y el tipo de capitalización de esos".

Cook finalmente anunció el lema de la compañía sobre los costos. Poco después de admitir que los precios altos eran difíciles para el comprador indio, repitió: "Solo haremos un producto que creemos que es un gran producto. Y eso significa que no vamos a competir en algunas de las otras bandas de precios".

Apple puede haber esperado inicialmente esperar a los mercados en desarrollo, manteniendo los precios estables a medida que las clases medias de India y China crecieron a nuevos niveles de ingresos. El analista de Gartner Tuong Nguyen cree que Apple puede haber reaccionado exageradamente al desempeño estelar del iPhone en China en 2015, cuando las ventas aumentaron un 87% año tras año.

"Apple ha hecho muchos avances importantes en China", dijo Nguyen. Señaló que casi un tercio de todas las ventas de Apple en 2015 provino de China. "Pero Apple ya no va a duplicar sus ventas" gracias a un crecimiento más débil y un menor gasto del consumidor en Asia.

Los recortes de precios ya afectaron a ciertos países en 2016. Durante abril, los precios de todos los iPhones en el mercado primario de Japón cayeron un 10% sin mucha fanfarria. Si los precios de las acciones fallan, Apple podría decidir reducir los precios en varios mercados en desarrollo en lugar de esperar a la expansión de los clientes de clase media.

Apple Stock vive y muere en ventas de iPhone

Los inversores necesitan que Apple venda iPhones. La compañía realmente no vende mucho de nada más. En todo el mundo, las ventas de iPhone representaron el 68,1% de los ingresos de Apple en el primer trimestre de 2016, frente al 62,5% en el cuarto trimestre de 2015. Esta proporción ha crecido de manera más desigual a lo largo de los años; el iPhone solo representó el 24.8% de los ingresos de Apple en el primer trimestre de 2009.

Los precios de las acciones cayeron un 7,8% en los 30 minutos posteriores a la publicación del informe de ganancias del primer trimestre. A fin de cuentas, la caída puede haber sido leve teniendo en cuenta que Apple no había informado una caída en las ventas desde 2003.

Apple no fue la única compañía tecnológica que cojeó en 2016. Las compañías notables con ventas decepcionantes en el primer trimestre incluyen Netflix Inc. (NASDAQ: NFLX), Alphabet Inc. (NASDAQ: GOOGL), Intel Corporation (NASDAQ: INTC) e International Business Machines Corporation (NYSE: IBM). Intel anunció que despediría a más del 10% de su fuerza laboral en respuesta a la disminución de las ventas de PC, e IBM mostró un mínimo de 14 años en ingresos trimestrales.

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