Las acciones de Baidu caen mientras los reguladores toman medidas enérgicas (BIDU)

Las acciones de Baidu Inc. (BIDU) han seguido bajando el lunes después de que la Administración del Ciberespacio de China emitió un comunicado criticando las prácticas publicitarias en el motor de búsqueda de la compañía, el más popular de China por un margen significativo. El regulador ha impuesto límites a la cantidad de publicidad paga que Baidu puede mostrar por página de resultados de búsqueda, así como a cómo los muestra.

Las acciones cayeron un 1.8% a $ 170.80 a las 12:51 pm EDT. Los ingresos de búsqueda pagados pueden representar hasta el 15% de las ventas de la compañía, escribió el analista de Daiwa John Choi la semana pasada.

Baidu ha sido objeto de críticas tras el anuncio del gobierno el lunes pasado de que investigaría al gigante de las búsquedas en relación con la muerte el 12 de abril de Wei Zexi, un estudiante de 21 años, por cáncer. La noticia hizo que las acciones de la compañía cayeran un 7,9%. (Para más información, vea también:Baidu Stock cae en la investigación de la muerte de estudiantes.)

Wei fue diagnosticado con sarcoma sinovial en 2014. Se sometió a varias rondas de un tratamiento experimental que encontró promovido en los resultados de búsqueda de Baidu, pero el tratamiento no fue exitoso. Poco antes de su muerte, Wei escribió: "Baidu, no sabíamos cuánto mal podía hacer". Los medios estatales siguieron la historia, y People's Daily y Xinhua escribieron que Baidu priorizaba las ganancias sobre el bienestar de las personas.

En la declaración del lunes, la Administración del Ciberespacio escribió que Baidu dio "demasiado peso" a los anuncios pagados, que "las promociones comerciales no estaban claramente marcadas" y que la "imparcialidad y objetividad" de los resultados de búsqueda de Baidu se vieron comprometidas. El regulador ordenó a Baidu que dejara de promocionar a los proveedores de atención médica que no habían sido aprobados por el gobierno y que ponderara los resultados de búsqueda basados ​​en la credibilidad, no en la cantidad que los anunciantes habían pagado. También requería que Baidu limitara los resultados promocionados al 30% de los resultados por página.

Baidu emitió un comunicado diciendo que "implementaría todos los cambios" y "reflexionaría profundamente sobre sus defectos".

Los analistas de Nomura y Daiwa dijeron a Reuters que la atención médica representa del 20% al 30% de los ingresos por búsqueda de Baidu. Los ingresos por búsqueda a su vez representaron el 84% de las ventas totales de la compañía en 2015. (Para más información, consulte también:Cómo Baidu gana dinero.)

Un escándalo anterior en enero involucró la venta de Baidu de un grupo en línea para pacientes con hemofilia a una empresa que lo usó para difundir consejos médicos inexactos.

La postura cada vez menos amigable del gobierno podría ser perjudicial para Baidu, ya que las empresas chinas dependen en gran medida de la buena voluntad de las autoridades para operar de manera rentable. Actualmente, la compañía disfruta de alrededor del 70% del mercado de búsqueda chino.

 

 

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